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Consejos para el Consumidor > Guía de Reclamos ante la Corte de Menor Cuantía

¿QUÉ ES UNA CORTE DE MENOR CUANTÍA?

Cada corte municipal en Arkansas tiene una división conocida como Corte de Menor Cuantía. Las cortes de cuantías menores están situadas en el mismo edificio y son atendidas por el mismo personal que opera las cortes municipales. Las Cortes de Cuantías Menores están diseñadas para permitir que individuos presenten ciertos conflictos cuya cuantía es inferior a $5,000.00 bajo reglas de procedimiento informales y sin necesidad de abogado. La audiencia de reclamos de menor cuantía es un proceso único diseñado para proveer a cada parte la ventaja completa de la ley como medio para la resolución de un conflicto legal menor.

Cualquier persona de dieciocho (18) años o más puede utilizar la corte. Un menor de edad puede utilizar la corte si es acompañado en la presentación de la demanda y durante la audiencia por uno de sus padres, un pariente, o un "amigo próximo" mayor de dieciocho (18) años.

No se admiten acciones ante la corte de menor cuantía de agencias de colección o cualquier otra persona, firma, sociedad, asociación, o corporación dedicada al negocio de préstamos de dinero con interés. Las corporaciones de Arkansas, con excepción de las que se clasifican como instituciones de crédito, que tienen tres (3) o menos accionistas; aquellas en que el 85% o más de la acciones están en manos de familiares dentro del tercer grado; o aquéllas definidas de otra manera como corporaciones cerradas pueden hacer reclamos ante la Corte de Menor Cuantía representadas por los oficiales de la corporación.

¿QUÉ CLASES DE RECLAMOS SE PUEDEN PRESENTAR ANTE LA CORTE DE MENOR CUANTÍA?

Las demandas ante la Corte de Menor Cuantía cubren una gran variedad de conflictos. Se incluyen reclamos por daños a la propiedad privada, por dinero debido, o la entrega de propiedad privada con valor de $5,000.00 o menor. Las demandas relacionadas con contratos, depósitos de seguridad, daños corporales, y garantías son también comunes en la Corte de Menor Cuantía.

Es importante recordar que el tiempo que usted tiene para presentar su demanda depende del tipo de reclamo que está presentando. Si usted reclama el incumplimiento de un acuerdo o contrato escrito, tiene cinco (5) años después de la fecha del incumplimiento para presentar su demanda. Si su demanda se basa en un acuerdo o contrato verbal, usted tiene tres (3) años para presentar su demanda. Los plazos para otros tipos de demandas pueden variar, dependiendo de la demanda.

Usted no puede utilizar la Corte de Menor Cuantía para presentar demandas de divorcio, tutela, cambio de nombre, o bancarrota. Ni puede utilizar la Corte de Menor Cuantía para disputar el título II, o posesión de, propiedades inmobiliarias, tales como el proceso de desahucio o conflicto sobre límites de una propiedad.

¿DÓNDE PRESENTO MI DEMANDA?

Usted puede presentar su demanda en el condado en el cual reside actualmente el demandado o en el condado donde este debía cumplir una obligación. Si el reclamo obedece a una lesión, tal como un tobillo torcido sufrido en la barbacoa de su vecino, usted puede presentar su demanda en el condado en donde ocurrió la lesión o en el condado en donde reside el demandado. En el resto de los casos, usted debe presentar su demanda en el condado en donde reside el demandado.

¿CÓMO PRESENTO UNA DEMANDA?

Para presentar su demanda, usted, el demandante, debe llenar el formulario legal conocido como Demanda y pagar una suma nominal. La suma varía de $10 a $30 dólares y a veces depende de la cantidad demandada. La mayoría de los secretarios judiciales de las cortes municipales tienen formularios a disposición para que usted llene o copie para presentar su demanda.

Para llenar la demanda, usted necesitará proporcionar la siguiente información:

  1. Nombre y dirección del demandante y del o los demandados; es importante proporcionar el nombre legal y la dirección exacta del demandado, porque la demanda no puede proceder hasta que el demandado haya recibido notificación de la acción presentada;
  2. La cantidad de dinero que es reclamada o una descripción de la propiedad que se desea recuperar; y
  3. Una descripción completa de las razones por las cuales el demandante cree que el demandado le debe la cantidad de dinero o propiedad demandada.

¿QUÉ SUCEDE DESPUÉS DE QUE PRESENTO LA DEMANDA?

Una vez presentada la demanda, el secretario municipal le proveerá de los documentos necesarios para notificar la demanda al demandado. Las demandas se notifican generalmente en una de tres maneras: correo certificado, por entrega personal de un emplazamiento por el sheriff, o por alguna otra persona autorizada para notificar el proceso civil. El costo de la notificación de la demanda corre a cargo del demandante. Si el demandante gana ante el tribunal, puede pedir a la corte que ordene al demandado que reembolse los gastos del proceso incurridos por el demandante, incluyendo gastos de presentación y notificación de la demanda.

El demandado debe presentar una respuesta por escrito, llamada Contestación de la demanda. La Contestación debe contener la versión de lo ocurrido por parte del demandado. Si el demandado siente que tiene una demanda contra el demandante, el demandado podría presentar una Contrademanda en contra del demandante. La contrademanda se convierte en la demanda del demandado contra el demandante.

La respuesta del demandado se debe presentar antes del plazo indicado en los documentos que le fueron entregados. Generalmente, el plazo es de veinte (20) días a partir de la fecha en que el demandado recibe notificación de la demanda. En algunos casos, el demandado puede responder a la demanda al presentarse ante el tribunal en la fecha de la audiencia, incluso si el demandado no ha presentado una respuesta escrita a la demanda. Sin embargo, es sumamente recomendable que el demandado presente siempre una contestación escrita, y el demandado debe comprobar con el secretario de la corte cualquier otra práctica permitida en esa corte.

El demandado debe presentar una copia de su contestación (y de cualquier contrademanda) al secretario de la corte y dar copias de estos documentos al demandante. Incluso si el demandado presenta una respuesta escrita, el demandado debe presentarse a la audiencia.

¿QUÉ DEBO HACER EN LA AUDIENCIA?

Para probar su caso, usted debe recolectar toda la evidencia, testigos, papeles, fotografías, recibos, estimaciones, cheques cancelados, o cualquier otra cosa que se refiera a su caso y traerlo consigo a la corte. Organice sus pensamientos; usted puede ayudarse estando bien preparado. Ponga los acontecimientos en orden cronológico: qué sucedió primero, segundo, tercero, etc. Esto le ayudará a hacer una presentación clara al juez.

Usted debe traer todo que usted quiere que el juez considere a la hora de la audiencia. Cualquier cosa no presentada no será considerada.

Si usted está utilizando testigos, cerciórese de que sepan la localización del palacio de justicia y la fecha y hora de la audiencia. Si un testigo rechaza cooperar, usted puede obtener una citación del secretario de la corte. Una citación es una orden de presentarse en cierta fecha y lugar a rendir testimonio acerca de un asunto.

RECUERDE, es un tribunal de justicia, sea cortés. Vístase apropiadamente para la ocasión. Dirija todas sus declaraciones al juez. No discuta con la otra parte. No interrumpa al juez.

¿QUÉ PUEDE SUCEDER EN MI AUDIENCIA?

Si el demandante y el demandado se presentan a la audiencia, el juez pedirá al demandante que presente su caso y después pedirá al demandado que presente su defensa y también las pruebas y testimonios que apoyan cualquier contrademanda que pudo haber presentado. El juez después decidirá los reclamos e informará a las partes la sentencia.

Si el demandante se presenta pero no se presenta el demandado, la corte puede decidir lo que se conoce como sentencia en rebeldía contra el demandado. Esto significa que el demandante ha ganado su caso; sin embargo, el demandante debe todavía estar preparado para proporcionar evidencia y testimonios ante la corte para apoyar la demanda.

Si no se presenta el demandante pero se presenta el demandado, la corte puede desestimar la demanda y puede decidir la contrademanda, si fue presentada, del demandado. El demandado se debe preparar para proporcionar pruebas y testimonios para apoyar su contrademanda.

Antes de la audiencia, cualquier parte puede solicitar un aplazamiento, esto es una petición de programar la audiencia para una fecha posterior. Es importante que cualquier petición se haga antes de la audiencia y por escrito. También, si cualquier parte pide un aplazamiento, debe notificar a la otra de la petición.

¿QUÉ PUEDO HACER PARA COBRAR MI DINERO?

La parte que gana el pleito tiene derecho a recibir el pago de los gastos judiciales, incluyendo los gastos de notificación a la parte que perdió el juicio, y los gastos incurridos para hacer cumplir la sentencia pronunciada. Usted debe ser consciente de que el juez determina solamente quién gana el pleito; es responsabilidad de la parte que gana cerciorarse de que el perdedor pague la cantidad ordenada por el juez. Si usted tiene dificultad para cobrar la cantidad de dinero ordenada a su favor por el juez, tiene dos acciones disponibles embargo judicial y la ejecución judicial.

El embargo judicial de salarios ordenará al empleador retener una cantidad determinada del cheque del demandado. La cantidad máxima que puede retenerse es el veinticinco por ciento (el 25%) de los ingresos disponibles netos. A veces el bajo salario de una persona evitará que usted pueda embargar su salario o le permitirá recibir únicamente una pequeña cantidad de dinero.

El embargo se puede también dirigir al dinero del demando que se encuentra en posesión de terceros. Generalmente, será una cuenta bancaria. Para una solicitud de declaración de embargo, y las instrucciones sobre cómo proceder con el embargo, entre en contacto con el secretario de la corte municipal.

Como mínimo usted necesitará la siguiente información:

  1. El lugar de empleo del demandado y la dirección y nombre de su banco si usted está embargando su cuenta bancaria.
  2. También tendrá que pagar el costo de tramitar y archivar el embargo. Estos gastos serán agregados a la cantidad que es debida por el demandado. Usted es responsable de pagar estos gastos hasta que pueda cobrarlos al demandado.

Después de que se presenta el embargo, el empleador o el banco tienen diez (10) días para responder. La ausencia de una respuesta del banco o del empleador puede dar lugar a una resolución contra el banco o el empleador por la cantidad especificada en la sentencia original.

Después de presentado, el demandante recibirá notificación acerca de cuándo el dinero será enviado a la corte. Usted debe ir a la oficina del secretario en esa fecha y firmar una declaración para demostrar que recibió el dinero. El secretario no le llamará cuando ha llegado el dinero. Es su responsabilidad permanecer en contacto con la oficina del secretario.

El segundo método de colección es la ejecución judicial. Es una orden que ordena al Sheriff tomar la propiedad del demandado (por ejemplo, la televisión, radio, coche, etc.) y venderla en una subasta pública para que usted cobre su dinero. Usted debe utilizar la ejecución judicial solamente si no hay otras formas de cobrar su dinero porque es un proceso muy complicado.

Para obtener una ejecución contra alguien, usted debe:

  1. Acudir al secretario de la corte municipal donde usted presentó su demanda e indicar que usted desea presentar una solicitud de ejecución judicial.
  2. Llenar el formulario que le proporcionará el secretario judicial, llevarla a la Oficina del Sheriff y pagar el costo del servicio.
  3. Permanecer en contacto con la Oficina del Sheriff para mantenerse informado sobre lo que está sucediendo con la ejecución.
  4. Usted debe depositar una fianza ante la corte en caso de que el demandado no posea el bien que usted ha solicitado ejecutar. La fianza lo protegerá a usted y a la Oficina del Sheriff de una demanda si el bien vendido pertenecía a otra persona.
  5. Si usted llega tan lejos sin encontrar problemas serios el Sheriff tomará custodia del bien. Usted debe pagar los gastos de almacenaje, costos de publicidad y, si se trata de un coche, el remolque, pero usted debe ser reembolsado por estos gastos de los ingresos de la venta.

¿PUEDE USTED APELAR LA DECISIÓN DEL JUEZ?

En el caso de que pierda en la audiencia, usted puede apelar la decisión del juez si lo desea. La apelación se debe presentar dentro de treinta (30) días a partir de la fecha en que la sentencia de la Corte de Menor Cuantía es archivada en la lista de casos de la corte municipal. Usted tendrá que pagar otra suma por la presentación de la apelación. Si la Corte de Menor Cuantía dicta un fallo en contra y fija una cantidad específica por daños monetarios, usted tendría que depositar una fianza para apelar la sentencia. Todas las apelaciones se presentan en el tribunal de distrito del condado en donde se localiza la Corte de Menor Cuantía.

Si usted tiene cualquier pregunta o está confundido sobre los elementos o pasos que involucra la presentación de una demanda ante la Corte de Menor Cuantía, llame al secretario de la corte municipal de su área. Puede generalmente asistirle.

GUIA DE LA CORTE DE MENOR CUANTIA

PARA EL DEMANDANTE

  1. Familiarícese con el procedimiento de la Corte de Menor Cuantía (lea esta guía)
  2. Contacte a la otra parte para intentar resolver el problema usando la mediación u otras formas alternas de resolución de conflictos.
  3. Determine la cantidad exacta del conflicto o haga una descripción del bien que desea recobrar.
  4. Identifique la corte donde es apropiado presentar la demanda. Está generalmente ubicada en el lugar donde reside, trabaja el demandado (la persona que usted desea demandar), o donde ocurrió el incidente sobre el cual usted desea demandar.
  5. Prepare y presente su formulario de demanda. Su demanda debe incluir una descripción clara y sucinta de los hechos sobre los cuales se basa su reclamo. Una cantidad, generalmente de entre $10 y $30, se debe pagar al secretario de la Corte de Menor Cuantía al momento de la presentación de la demanda.
  6. Haga los arreglos necesarios para notificar la demanda al demandado. El secretario le proveerá de los documentos necesarios. Usted puede solicitar que la notificación corra a cargo del Sheriff u otra persona autorizada por la corte para notificar la demanda. En algunos casos, usted puede notificar la demanda por correo certificado. El costo de la notificación corre a cargo del demandante. Una vez que la notificación se ha realizado, asegúrese de que todo documento que sirva como prueba ha sido presentado ante la corte.
  7. Prepárese para la audiencia (organice sus pensamientos, recoja la evidencia, y hable con los testigos). Si es posible, atienda a una audiencia en el mismo lugar donde ocurrirá su audiencia para observar el proceso.
  8. Mantenga una comunicación abierta para resolver el conflicto con la otra parte antes de la audiencia.

PARA EL DEMANDADO

  1. Familiarícese con el procedimiento de la Corte de Menor Cuantía (lea esta guía)
  2. Entre en contacto con al demandante e intente resolver el conflicto.
  3. Si usted tiene una demanda contra el demandante, considere presentar lo que se llama una contrademanda para poder resolver todos los reclamos de todas las partes simultáneamente. Pregunte al secretario judicial cómo debe presentar una contrademanda. Refiérase a la guía para el demandante.
  4. Prepárese para la audiencia (organice sus pensamientos, recoja la evidencia, y hable con los testigos). Si es posible, atienda a una audiencia en el mismo lugar donde ocurrirá su audiencia para observar el proceso
  5. Asista a la audiencia y presente su evidencia. Traiga todas sus pruebas y testigos.

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